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A 29 ans, Rafa Silva prend une retraite surprise de l’équipe nationale

Appelé par Fernando Santos, le joueur du Benfica Rafa Silva a refusé sa sélection, officialisant même la fin de sa carrière avec la Seleção. Une décision surprise, motivée par des raisons « personnelles », a assuré l’ailier de seulement 29 ans.

C’est un refuge pour le moins inattendu que celui de Rafa Silva. Pourtant, convoqué par Fernando Santos pour la prochaine rencontre du en Ligue des Nations, l’ailier du Benfica – dans le groupe du PSG en Ligue des champions – a décidé de ne pas honorer cette rencontre, marquant également la fin de sa carrière en sélection portugaise pour des raisons personnel.

« Aujourd’hui, j’ai informé l’entraîneur Fernando Santos et la FPF (Fédération portugaise de football) de mon refus de représenter l’équipe nationale. Je pense que c’est une décision honnête et juste à ce stade de ma carrière. Je demande que les raisons, de nature personnelle , être respecté de tous », expliquait le joueur, international depuis mars 2014, à l’agence de presse Lusa.

Dédier « 100% à Benfica »

Une décision d’autant plus surprenante que Rafa Silva, sélectionné à 25 reprises avec la Seleção (0 but, 5 passes décisives), n’a que 29 ans et fait partie intégrante de la rotation portugaise. Bien que rarement titulaire dans un secteur dense : il a été titulaire 8 fois, pour 17 apparitions. « J’ai représenté 40 fois les équipes nationales (dont 15 sélections jeunes, ndlr), aidé à gagner l’Euro 2016 et la Ligue des Nations (2019) et je serai toujours aux premières loges pour soutenir toute notre équipe ».

Rafa Silva a choisi de quitter l’équipe nationale portugaise car il veut se consacrer « à 100% à Benfica », en attendant son agent, António Araújo, s’est justifié sur la radio portugaise Antena1. Pour pallier son absence, Fernando Santos a fait appel pour la première fois à Gonçalo Ramos, son coéquipier…

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