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Arsenal a recruté un enfant… de 4 ans

La BBC dédie un reportage à Zayn Ali Salman, devenu à seulement quatre ans le plus jeune joueur jamais recruté par Arsenal dans son école de football. Déjà reconverti, il a fait l’objet de démarches par d’autres clubs de renom.

Il n’est jamais trop tôt pour identifier les futurs talents du football. Au moins pour Arsenal. Les Gunners ont fait de Zayn Ali Salman, quatre ans, le plus jeune joueur à entrer dans leur pré-académie (école de football). Folie pour un enfant encore en maternelle, alors que les premiers permis ne sont pas accordés avant l’âge de cinq ou six ans en France (la première tranche d’âge est celle des U6). Mais son talent ne pouvait pas attendre d’en croire ses entraîneurs, à commencer par Austin Schofield, son entraîneur à la First Touch Academy.

« Évidemment, nous l’avons fait jouer avec des enfants de sa tranche d’âge de quatre, cinq ou six ans et il était déjà au-dessus de tout le monde, de la tête et des épaules, dit-il dans un reportage de la BBC. Il était plus rapide qu’eux, il avait des provisions. Mieux avec la balle. La façon dont il frappe et passe la balle était tellement meilleure que tout le monde. Alors nous l’avons surclassé, j’ai parlé à son père et il voulait essayer les enfants plus âgés. J’étais comme, « pourquoi pas, essayons ». « 

Sa capacité à taper dans le ballon a immédiatement attiré l’attention des Gunners et de Stephen Deans, « dépisteur de talents » du club londonien. « Ce type fait des choses qu’il ne devrait pas faire », a déclaré ce dernier à la chaîne britannique. « La façon dont il frappe le ballon, ça semble trop difficile pour quelqu’un de son âge. Alors j’ai appelé un ami et il m’a dit : ‘il a quatre ans’. J’ai dit : ‘ce n’est pas possible, ça ne peut pas être la maternelle, j’ai pour parler à ses parents. ‘Je l’ai emmené à quelques séances et il l’a fait dans la vraie vie, c’était ‘T …

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