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Arsenal s’en prend à Liverpool au match aller malgré le carton rouge de Granit Xhaka | Coupe Carabao

L’étape à mi-parcours d’une demi-finale de Coupe Carabao délicatement préparée a trouvé des joueurs d’Arsenal sans maillot et torse nu devant un support extérieur en liesse. Ce qui pouvait être perçu comme des célébrations prématurées au coup de sifflet final étaient plutôt des effusions justifiables de soulagement et de fierté ayant prospéré dans l’adversité à Anfield. De tous les lieux.

Mikel Arteta a exigé une démonstration de caractère de la part de son équipe après leur sortie du troisième tour de la FA Cup à Nottingham Forest. Le strict minimum. Il avait également besoin de faire preuve de résilience et d’une concentration absolue, lorsque Granit Xhaka a reçu le cinquième carton rouge de sa carrière à Arsenal avec seulement 24 minutes. Ces attributs, ainsi que la lutte et l’organisation, n’ont pas exactement été synonymes de performances d’Arsenal dans ce stade ces dernières années, mais tous étaient au premier plan car les visiteurs épuisés contenaient Liverpool avec un confort surprenant.

Ils ont également eu une part de chance lorsque Takumi Minamino a tranché un but ouvert à la 90e minute. C’était amplement mérité. Le premier tir cadré de Liverpool ne s’est concrétisé qu’aux arrêts de jeu. Les failles de leur performance avaient produit des hurlements de frustration audibles autour d’Anfield bien avant cela. L’équipe de Jürgen Klopp a eu 66 minutes plus cinq minutes de temps d’arrêt pour capitaliser sur le limogeage de Xhaka et prendre le contrôle du match nul. Le manque de créativité d’une sélection de milieu de terrain trop prudente et la netteté d’une attaque qui a cruellement manqué à Mohamed Salah et Sadio Mané ont assuré qu’ils n’ont jamais sérieusement menacé de le faire.

Arsenal, déjà faible en nombre, a perdu Cédric Soares à cause d’une blessure à la hanche précoce, mais a pris un départ dynamique et s’est engagé à attaquer en nombre lorsque l’occasion se présentait. Cette politique a dû être abandonnée, cependant, lorsque Xhaka a reçu un carton rouge pour avoir refusé à Diogo Jota une opportunité claire de marquer, tout en lui donnant une volée dans les côtes pour faire bonne mesure.

Le motif de la cravate s’est transformé en un instant. Un moment, Arsenal était sur le devant de la scène avec Bukayo Saka qui brisait…

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