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Arsenal, seule équipe de football à avoir pris le thé avec la reine

Dans l’histoire du football anglais, les Gunners sont les seuls à avoir eu la chance de partager le thé au palais de Buckingham avec la reine Elizabeth II. Une invitation en faveur de Sa Majesté, après la non inauguration de l’Emirates Stadium.

La Grande-Bretagne pleure sa reine. Après l’annonce du décès de Sa Majesté Elizabeth II jeudi à l’âge de 96 ans, tout le pays a préparé son deuil national pour rendre hommage à celui qui siégeait sur le trône depuis le 6 février 1952.

Côté football anglais, la Premier League devait communiquer ce vendredi sur la tenue ou non des matches du week-end. Plusieurs équipes disputant des compétitions européennes ont célébré jeudi soir un premier hommage à l’attention de leur reine. C’est notamment le cas d’ en Ligue Europa qui, entré sur la pelouse zurichoise en seconde période, a tenu à observer une minute de silence. Un symbole d’autant plus fort que le club du nord de Londres entretenait une rare relation de proximité avec le roi. S’il n’a jamais révélé publiquement s’il soutenait telle ou telle équipe, il n’en reste pas moins que les Gunners ont eu le privilège d’être invités à Buckingham Palace.

Un thé… pour s’excuser

Déjà en 2006 : alors qu’Elizabeth II inaugurera l’Emirates Stadium le 26 octobre, celui-ci sera finalement annulé au dernier moment, souffrant de maux de dos. Son mari, le prince Philip, également duc d’Édimbourg, prend la relève. La plaque commémorative située à l’intérieur du stade n’aura pas le temps d’être changée et dessus est gravé à jamais : « Officiellement ouvert par Sa Majesté la Reine ».

Thierry Henry présente ses partenaires d’Arsenal à la reine Elizabeth II le 15 février 2007. © FIONA HANSON / POOL / AFP Le prince Charles accompagné de l’ancien président d’Arsenal Peter Hill-Wood lors de l’ouverture de l’Emirates Stadium, le 26 octobre 2006. © ODD …

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