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Conte et Gerrard mettent la vie dans des guerres de ketchup dans une savoureuse fracture culturelle | Football

Comme pour la plupart des guerres, personne ne peut vraiment retracer les origines de l’obsession persistante du football anglais pour le ketchup. Peut-être, comme beaucoup de choses, n’a-t-il vraiment commencé à signifier quelque chose que lorsque quelqu’un a menacé de le lui retirer. Des lignes de bataille ont été tracées. Des côtés ont été pris. Parfois, les hostilités s’apaisent, peut-être pendant des années, avant de reprendre vie. Et pourtant, même les observateurs aguerris des guerres du ketchup se souviennent à peine d’une semaine aussi âprement disputée que la précédente.

Tout a commencé avec la nomination d’Antonio Conte à Tottenham, lorsque des informations ont commencé à émerger selon lesquelles le nouveau manager avait immédiatement interdit le ketchup de la cantine du club. « Être professionnel signifie que vous devez prendre soin de votre corps », a expliqué Conte. « L’entraînement et le jeu ne sont que la dernière partie de votre travail. Vous devez préparer votre corps, votre esprit et aussi votre cœur. En quelques jours, le nouveau manager d’Aston Villa, Steven Gerrard, l’avait suivi en première ligne. « Les joueurs doivent avoir la bonne mentalité », a-t-il déclaré. «Allez au-delà. Ils doivent s’efforcer d’être l’élite.

Naturellement, tout cela était un contenu extrêmement savoureux pour la presse tabloïd, pour qui le trope établi de nouveaux gestionnaires entrant et interdisant certains aliments a depuis longtemps pris une sorte de totémisme. Il est difficile d’articuler un changement progressif en termes de football. Expliquer les minuties des pressions sur les gâchettes, les routines de coups de pied arrêtés, les automatismes d’attaque : difficile. Ketchup ou pas de ketchup : c’est une dialectique que même un tout-petit peut comprendre, et la beauté de celle-ci est qu’elle peut faire valoir n’importe quel point que vous voulez.

Ainsi, pour les premières équipes d’Arsenal d’Arsène Wenger, pour Conte et Pep Guardiola, cela dénote le contrôle, le professionnalisme, la discipline. Et pourtant, pour Paolo Di Canio à Sunderland et David Moyes à Manchester United, c’était un emblème de leur manque de joie autoritaire. De même, le débat furieux sur l’interdiction du ketchup en Angleterre par Fabio Capello – à bien des égards l’épisode le plus sanglant de la guerre du ketchup – et le…

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