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Coups d’espresso, Kyle Walker et un divorce de 26 millions de livres sterling

C’est à l’intérieur de l’hôtel de luxe Ritz-Carlton Millenia à Singapour lors de la tournée de pré-saison de Chelsea qu’Antonio Conte, alimenté par deux shots d’espresso ultra-puissant, a fait les fissures entre lui et le club un an avant ce qui est devenu le plus cher limogeage dans l’histoire du football anglais.

Conte n’avait pas voulu renoncer à une heure de travail avec son équipe pour suivre la ligne du parti avec le groupe de journalistes anglais qui avait fait le long voyage pour couvrir les préparatifs de la défense du titre de Premier League de Chelsea à l’été 2017.

Mais finalement convaincu qu’il n’y avait pas moyen de sortir de ses fonctions médiatiques, Conte a vérifié la qualité du café, a avalé ses expressos et a laissé déchirer – révélant qu’il avait voulu signer Kyle Walker de Tottenham Hotspur avant le transfert de 50 millions de livres sterling de l’arrière droit à Manchester City et a clairement exprimé son admiration pour Harry Kane quelques jours seulement après que Chelsea ait battu son record de club pour signer un autre attaquant, Alvaro Morata.

C’est le même été que Conte avait également voulu signer Romelu Lukaku devant Morata et le défenseur Virgil van Dijk plutôt qu’Antonio Rudiger, le Belge se retrouvant à Manchester United et le Néerlandais déménageant à Liverpool, avec Alex Oxlade-Chamberlain, qui a choisi Anfield avant l’ouest de Londres.

En fin de compte, le divorce était si amer qu’il a entraîné une bataille juridique qui a coûté à Chelsea plus de 26 millions de livres sterling. Il y aura donc quelques hochements de tête et regards maladroits lorsque Conte fera son premier retour à Stamford Bridge en tant qu’entraîneur-chef de Tottenham, lors du match aller des demi-finales de la Coupe Carabao mercredi soir, avec Kane en tête de son attaque.

Conte a remporté deux procès contre Chelsea, un pour licenciement abusif et un autre pour le salaire qu’il croyait lui être dû en vertu de son contrat, le coût total pour les Blues étant clairement indiqué 18 mois après son licenciement en juillet 2018.

Les comptes du club, publiés en janvier il y a deux ans pour l’exercice clos le 30 juin 2019, indiquaient : « Des éléments exceptionnels dans l’actuelle…

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