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David Lacey, ancien correspondant de football du Guardian, décède à l’âge de 83 ans | Football

David Lacey, le correspondant de football du Guardian dont le jugement impeccable et la capacité infaillible à transformer les reportages de match en une forme d’art ont fait de lui un titan de la tribune de la presse, est décédé à l’âge de 83 ans.

Un incontournable dans les pages du Guardian pendant cinq décennies, Lacey a écrit son premier rapport de match pour le journal en novembre 1964, a couvert 10 Coupes du monde, a pris sa retraite en tant que correspondant de football après 30 ans en 2002 et a continué à écrire sur le football sur ces pages jusqu’en 2013.

La signature de Lacey était un filigrane de qualité. Bien avant l’avènement des ordinateurs portables et d’Internet, il téléphonait sur des rapports de match parfaits pour copier les preneurs, au milieu du vacarme et du crépitement de la foule, à temps pour le coup de sifflet final et pour qu’ils soient dévorés dans le journal du lendemain.

Lacey est né à Lewes, dans le Sussex en 1938. Son père était rédacteur en chef d’un journal du comté et après son service national dans la RAF, David l’a suivi dans le journalisme, rejoignant l’Evening Argus, à Brighton, où il a fait ses armes dans le reportage de football couvrant Brighton. & Hove Albion. Sa première mission était de payer la facture d’électricité du directeur de la rédaction. De là, il a rejoint le bureau des sports du Guardian en tant que sous-éditeur mais, après avoir assisté à des jeux pendant son temps libre, a rapidement construit sa réputation.

Sir Bobby Robson, manager de l’Angleterre de 1982 à 1990, était l’un des nombreux à l’intérieur et à l’extérieur du jeu qui considéraient Lacey, en particulier dans son essai récapitulatif sur le football du week-end dans le journal de lundi, comme un « incontournable ». Lacey a été nommée journaliste sportive de l’année en 1997 et 2002.

Il a couvert sa première Coupe du monde en Angleterre en 1966 et après que son joueur préféré, Pelé, a pris sa retraite du football international en 1971, Lacey l’a salué comme étant « au football brésilien ce que Bradman était au cricket australien ».

Lacey a écrit : « Pour la plupart des gens, ne serait-ce qu’en raison de la distance impliquée, Pelé représente un idéal lointain – la coordination ultime de l’esprit et des muscles, le footballeur parfait – ou aussi parfait que cela ne fait aucune différence. Si cela sonne…

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