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En quoi le style Palace de Patrick Vieira est-il déjà plus clair que celui de Mikel Arteta à Arsenal ?

Depuis que Patrick Vieira est parti pour la Juventus en 2005, Arsenal a dépensé près de 200 millions de livres sterling pour 14 milieux de terrain que vous pourriez prétendre avoir été achetés en remplacement direct. L’un d’eux était à l’affiche dès le départ lundi, un second a été présenté à la mi-temps après que son manager a réalisé son erreur tactique. Ils étaient fautifs pour les deux buts de Crystal Palace.

Arteta a été interrogé sur le manque de buts de son équipe avant le coup d’envoi et a répondu dans son style typiquement antithétique : « Oui, mais la défense est la base. » Et Arsenal avait en grande partie sa défense et son nouveau gardien à remercier pour son regain de forme avant la visite de Palace, n’encaissant qu’une seule fois lors de ses quatre derniers matches de Premier League. Mais la sélection d’Arteta était un aussi bon signe que n’importe quelle inquiétude du manager concernant le manque de buts – Thomas Partey semblait prêt à patrouiller seul devant les quatre défenseurs.

Ce n’était pas le jeu pour l’essayer. Sans Wilfried Zaha et Eberechi Eze, l’attaque de Crystal Palace se limite à des passes dans les avant-centres et Conor Gallagher pousse pour ramasser des mises à pied ou des ballons en vrac. Odsonne Edouard et Christian Benteke se sont assis dans des trous sur le côté et – plus inquiétant – derrière Partey, et ont reçu des balles dans les pieds ou la poitrine. C’était si facile.

Martin Odegaard était aux côtés de Partey quand cela lui convenait en première mi-temps, mais rarement quand cela importait. Et ce n’est pas comme si le meneur de jeu avait fait des pièces à partir de ce prétendu rôle. Sa place dans l’équipe devant un milieu de terrain défensif beaucoup plus efficace et compétent à Albert Sambi Lokonga était essentiellement inutile. Cela a juste rendu les quatre arrières d’Arsenal plus faciles à atteindre.

« Vous ne pouvez pas jouer avec cinq attaquants », a déclaré Jamie Carragher en studio avant le coup d’envoi. Vous pouvez si vous êtes Manchester City, mais clairement pas si vous êtes Arsenal, qui a cédé 57% de possession de balle en première mi-temps, à domicile, à…

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