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En repensant la valeur du football, nous pouvons créer un sport plus juste – et une société plus juste | Jason Stockwood

J’ai pensé que c’était génial, bien qu’un peu incongru, de voir les vedettes hollywoodiennes Ryan Reynolds et Rob McElhenney se présenter sur le terrain de Maidenhead United le mois dernier pour regarder leur premier match en tant que nouveaux propriétaires du Wrexham AFC. Ils ont surpris tout le monde l’année dernière lorsque leur offre d’achat du club du nord du Pays de Galles a été approuvée. Maintenant que les règles de voyage de Covid ont été assouplies, ils ont enfin eu la chance de voir leurs dragons rouges bien-aimés en personne. En tant que propriétaires d’un autre club de la Ligue nationale, le Grimsby Town FC, Andrew Pettit et moi espérons qu’une partie de ce faste et de ce glamour déteindre sur nous en permanence lorsque nous visiterons l’hippodrome en janvier.

Je suis personnellement ravi de la nature compétitive de la Ligue nationale cette année, avec un certain nombre de «grands» clubs en lice pour la promotion de ce qui est le cinquième niveau du football anglais. Le pari que font les stars de Deadpool et It’s Always Sunny in Philadelphia en Ligue nationale, en demandant aux fans de « rêver grand » et de considérer la Premier League comme une cible, n’est pas sans rappeler ce qui se passe avec les 24 équipes du championnat. . Un certain nombre de clubs recherchent des bienfaiteurs pour supporter des pertes financières tout en les aidant à gagner une promotion, tout en sachant que seuls trois clubs peuvent réussir.

L’analogie avec le championnat s’effondre cependant rapidement. Personne n’adhère à un club de la Ligue nationale motivé par des rendements financiers : il doit s’agir de faire voyager le club et la communauté, et pour cela, j’admire ce qui se passe dans des clubs comme Wrexham et Stockport County. Les deux clubs ont des propriétaires qui prennent des risques financiers et de réputation importants pour réveiller les « géants endormis » : dans le cas de Stockport, ils ont été achetés par l’entrepreneur immobilier Mark Stott en janvier 2020. Je pense qu’ils veulent le meilleur pour les clubs et les communautés ; ce ne sont pas le genre d’investisseurs internationaux opaques qui utilisent des courtiers pour les faire passer le test des propriétaires et des administrateurs sur l’aptitude morale et financière.

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