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Le feuilleton haut de gamme de la Premier League revient avec la promesse d’une véritable course au titre | première ligue

C’est une autre pause internationale d’automne, il y a presque exactement cinq ans, qui a déclenché la poussée de Chelsea vers son dernier titre en Premier League. Il est un peu surprenant que ce qui semble maintenant être un changement de forme banal, le saut quantique d’Antonio Conte de deux à trois défenseurs centraux, ait eu un effet si profond sur la saison de Chelsea. Mais à l’époque, cela semblait audacieux et frais, un acte de vaudou tactique subtil.

Conte avait caressé l’idée des ailes arrière pendant l’été. Le désespoir d’un bombardement 3-0 d’Arsenal en première mi-temps lui a forcé la main. Un rejig à la mi-temps en colère et méprisant a été suivi d’une mini-pause en colère et méprisante en Italie dont Conte est revenu avec une formule gagnante.

David Luiz a été transformé de l’équivalent défensif d’un chiot Labrador particulièrement vif se déplaçant dans une trompette en carton en un colosse central assuré. Victor Moses a déchiré le flanc droit comme peu de joueurs – surtout Victor Moses – l’ont fait depuis. Et cela reste un moment important à d’autres égards aussi.

Chelsea a hérité du trophée de Leicester cette saison-là, une rare note de diversité au sommet. En quatre ans, le titre a été partagé en toute sécurité entre Manchester City et Liverpool. Jusqu’à présent, et une autre course vers Noël qui pourrait juste voir un changement de vitesse plus généralisé.

La Premier League n’a vraiment pas besoin de plus de battage médiatique. Le style, le ton, est toujours un accord majeur, toujours épique. Mais même une horloge maniaque surexcitée indique la bonne heure deux fois par jour et il est difficile de se rappeler quand la table s’est sentie si distinctement bien équilibrée à ce stade. Qui sait, cela pourrait même proposer la plus rare des choses dans le football interclubs européen, une véritable course au titre à plusieurs volets.

Antonio Conte est maintenant le manager des Spurs, cinq ans après avoir transformé Chelsea en vainqueur du titre. Photographie : Tottenham Hotspur FC/Getty Images

À ce jour, l’histoire de la saison a été plus un feuilleton. La nouvelle cette semaine que les droits TV américains de la Premier League ont été vendus…

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