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Le président de la Premier League démissionne après la controverse sur le rachat de Newcastle | première ligue

Le président de la Premier League, Gary Hoffman, doit annoncer sa démission à la suite de la controverse sur le rachat de Newcastle United par les Saoudiens.

Hoffman, qui n’est en poste que depuis 18 mois, a fait l’objet d’un vote de confiance officieux des présidents de la Premier League la semaine dernière, plus de la moitié appelant à sa destitution. Il devrait partir cette semaine avec les derniers détails à régler entre lui et la ligue.

Il démissionnera après être devenu le centre de la fureur des clubs sur la façon dont l’accord de Newcastle a été approuvé. Les clubs se sont plaints de ne pas avoir été correctement consultés sur une décision d’autoriser le fonds souverain saoudien à acheter le club, après avoir été informés du résultat par courrier électronique et seulement après la publication des informations dans les médias.

Hoffman, 61 ans, a écrit les e-mails et les messages ont été perçus par les clubs – en particulier ceux qui ne figurent pas parmi les six premiers – comme un « dernier coup d’éclat » pour leur confiance dans le président. Banquier très respecté qui a dirigé Northern Rock après sa nationalisation pendant la crise financière, le rôle de Hoffman en Premier League est à titre non exécutif. Cependant, son court mandat a non seulement coïncidé avec Covid, mais avec les plans de rupture avortés de Project Big Picture et de la Super League européenne, des complots qui ont exaspéré bon nombre des mêmes clubs qui ont finalement voulu le retirer.

Alors que Richard Masters, le directeur général de la ligue, détient toujours la confiance de la plupart des propriétaires de clubs, Hoffman est devenu l’objet d’une vive colère lors d’une réunion d’urgence du conseil d’administration de la Premier League le mois dernier et des pressions ont été exercées sur lui pour qu’il se retire. La semaine dernière, les propriétaires de clubs se sont réunis à nouveau de manière informelle et ont tenu un vote de défiance envers Hoffman que le président, à son insu, a échoué.

Lors de la réunion officielle du conseil d’administration de jeudi dernier, où les clubs se sont réunis pour rejeter « à l’unanimité » les projets de Coupe du monde tous les deux ans, l’avenir de Hoffman n’a pas été mentionné une seule fois. Mais tout le monde à la réunion savait que l’écriture était sur le…

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