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Lea Campos : La Brésilienne qui a combattu les préjugés et le patriarcat pour devenir arbitre

Lire CamposCampos a été l’une des premières femmes arbitres de football – elle a dû se battre pour le droit au travail

En 1971 au Brésil, la plupart des gens réfléchissaient longuement avant de s’approcher du général Emilio Garrastazu Medici. Le président du pays de l’époque était une figure redoutable dont le régime militaire brutalement répressif reposait sur la torture systématique et l’assassinat des dissidents. Mais Léa Campos était sur le point d’aller le voir.

Campos pensait que Médicis pourrait l’aider dans sa lutte pour le pouvoir avec les autorités sportives brésiliennes – dirigées par le tout-puissant Joao Havelange, qui deviendrait bientôt président de l’instance dirigeante du football mondial Fifa.

Quatre ans plus tôt, Campos s’était qualifié comme arbitre. Elle a été l’une des premières femmes au monde à le faire, mais le CBD, l’autorité qui régnait sur tous les sports au Brésil, a refusé de la laisser travailler.

Le pays d’Amérique du Sud était l’un des nombreux pays où le football féminin organisé était interdit – l’Angleterre en était un autre. En fait, la législation adoptée en 1941 excluait les femmes brésiliennes d’une série de sports. Havelange, qui présidait la CDB depuis 1958, pensait que l’interdiction s’appliquait également à l’arbitrage. Selon Campos, il a exprimé son point de vue assez clairement.

« Havelange m’a d’abord dit que le corps des femmes n’était pas adapté pour arbitrer des matchs masculins », a déclaré Campos, maintenant âgé de 77 ans, à BBC Sport.

« Il a dit plus tard que des choses comme avoir ses règles rendraient ma vie difficile. Il a fini par insister sur le fait que les femmes ne seraient pas des arbitres aussi longtemps qu’il serait en charge. »

Ce n’était pas la première fois que Campos se battait pour une pause dans le sport qu’elle aimait.

Lire CamposSur cette photo d’équipe prise à Sao Paulo, Campos est deuxième en partant de la gauche au dernier rang

Né en 1945 à Abaete, une petite ville du sud-est du Brésil, dans l’État du Minas Gerais, Campos s’est intéressé au football dès son plus jeune âge et se souvient avec émotion d’avoir tapé dans des ballots improvisés faits de chaussettes. Elle a fait face au découragement de toutes parts.

« J’essayais toujours de jouer au football avec les garçons à l’école, mais les professeurs m’arrêtaient et disaient que ce n’était pas…

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