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L’équilibre compte plus que la romance dans la quête de l’Angleterre pour la gloire de la Coupe du monde | Angleterre

Dans les neuf mois qui ont suivi son premier match en tant que sélectionneur de l’Angleterre en 1963, Alf Ramsey avait vu son équipe battre huit fois la Suisse et l’Irlande du Nord (Bobby Charlton en a marqué trois dans le premier de ces matchs, Jimmy Greaves quatre dans le second, si ça vous dérange se plaindre de Harry Kane et du rembourrage des statistiques). Au milieu de l’excitation générale, Ramsey était impassible : la capacité de marteler des ménés (comme l’étaient alors la Suisse et l’Irlande du Nord), a-t-il averti, avait très peu à voir avec le fait de gagner des tournois.

Pour un pays comme l’Angleterre, se qualifier est une curieuse affaire. Passez facilement et c’est traité avec un soupir de lassitude, comme si se qualifier pour la finale était toujours assuré et que le tirage au sort était aimable. La lutte et le sentiment est, naturellement, que si vous ne pouvez pas battre autant, quel espoir avez-vous contre les grandes équipes ? L’Angleterre a fait paraître ce groupe simple, et l’expérience du Portugal et de l’Italie suggère que les réalisations ne doivent pas être sous-estimées. La Pologne, la Hongrie et une Albanie en amélioration étaient toutes des adversaires potentiellement maladroits.

La façon dont les rencontres se sont déroulées, il y a eu trois matchs au cours desquels il aurait pu y avoir de la pression : à domicile contre la Pologne, à l’extérieur en Hongrie et à domicile contre l’Albanie. L’Angleterre a remporté les trois, les deux derniers par un total de 9-0. Les anciennes équipes anglaises ont souvent eu du mal à envoyer des équipes de moindre importance qui les opposent profondément; sous Southgate, ils se sont délectés de cela – ce qui est une autre raison pour laquelle le retour remarquable des buts de Kane ne devrait pas être rejeté.

Alors que le match nul 1-1 à domicile contre la Hongrie était frustrant, les deux matches les plus préoccupants étaient ceux contre la Pologne. L’Angleterre a contrôlé la première partie de la rencontre à Wembley, est allée de l’avant puis a reculé, menant à l’égalisation de la Pologne. L’Angleterre a cambriolé un vainqueur tardif, bien que Southgate n’ait fait aucun remplacement avant son arrivée et que la forme du jeu ait à peine changé. Puis, en Pologne, l’Angleterre s’est à nouveau arrêtée après avoir pris la tête et à cette occasion a fini par encaisser…

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