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Nécrologie de David Lacey | Football

Il n’est pas habituel d’attendre le lundi matin avec impatience mais, à l’apogée des ventes d’imprimés du Guardian à la fin des années 1970 et dans les années 1980, de nombreux lecteurs appréciaient le journal du lundi plus que toute autre chose.

Sur une page d’articles figurait la dissection hebdomadaire de Posy Simmonds sur la vie de la classe moyenne. Et, plus loin, étendu sur toute la largeur de la page principale des sports, David Lacey proposait sa dissection hebdomadaire du football. Comme la bande dessinée de Posy, c’était l’une des grandes institutions du journalisme britannique.

Lacey, décédé à l’âge de 83 ans, était une institution en soi. Ses premiers rapports de match du Guardian parurent à l’hiver 1964-1965 et déjà, dans un rapport pessimiste sur Portsmouth contre l’ancien et fataliste Manchester City, on pouvait détecter des taches d’or dans sa prose.

Au moment où il a remplacé Bert Barham malade en tant que correspondant en chef du football en 1973, il avait atteint le filon maternel qui le soutiendrait pendant 30 saisons dans son travail et une autre décennie en tant que chroniqueur émérite. Son écriture était l’antithèse de l’autre tournant vedette des pages sportives, son contemporain presque exact Frank Keating. Alors que Keating était un cavalier, plein de poussées et de parades excitantes tout en tombant parfois de cheval, Lacey était plus Cromwellien; il écrivait avec précision, élégance tranquille et esprit rusé.

Et la chronique du lundi était sa vitrine. Il assisterait au match de son choix le samedi, regarderait le match du jour et le lendemain matin rassemblerait ses réflexions sur le week-end et l’état du jeu de manière nette et analytique, glissant dans des comparaisons discursives, des métaphores et des références culturelles sans jamais déranger les pseudos. Coin.

En un seul morceau, Lacey a remarqué Ron Atkinson en train de boire du gin tonic dans une tasse en papier mâché (« comme Beau Brummell visitant le tailleur à 50 shillings »); a comparé la relation de West Bromwich Albion avec Liverpool à un homme de la gorge d’Avon regardant le pont suspendu de Clifton ; et jeta dans la bataille de Lépante en 1571 pour faire bonne mesure. Et tout a fonctionné.

Les sports de garde du dimanche…

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