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Sir Alex Ferguson se souvient de l’époque où Walter Smith a appris à Cristiano Ronaldo à passer le ballon

Sir Alex Ferguson a rendu hommage à son ancien collègue Walter Smith en racontant comment son compatriote a appris à Cristiano à passer le ballon.

Ferguson était parmi les orateurs lors d’un service commémoratif pour l’ancien manager des Rangers, d’Everton et de l’Écosse, décédé le 26 octobre à l’âge de 73 ans à la suite d’une bataille de trois ans contre le cancer.

Des funérailles privées ont eu lieu plus tôt ce mois-ci pour Smith, qui a remporté 21 trophées en tant que manager des Rangers, et le service de la cathédrale de Glasgow a permis à un certain nombre de personnes du monde du football de lui rendre hommage.

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Ferguson a rappelé comment il avait remarqué pour la première fois les talents d’entraîneur de Smith lors d’un cours à Largs en 1972.

« Imagination, maîtrise de la séance, il était certain d’y arriver », a déclaré l’ancien joueur des Rangers.

Smith a commencé sa carrière d’entraîneur avec Dundee United et Ferguson a expliqué qu’il n’avait pas réussi à éloigner Smith de Jim McLean. Mais il a ensuite brièvement employé Smith comme assistant avec l’Écosse et Manchester United.

Ferguson a expliqué comment Smith arbitrait les matchs d’entraînement et adopterait une approche laxiste face aux défis de Ronaldo, qui « est venu avec toutes les astuces du monde et voulait battre tous les joueurs ».

« Il s’est approché de moi et m’a dit ‘Patron, n’y a-t-il pas de fautes en Ecosse ?’ Et il a appris. Il a appris à passer le ballon et il peut remercier Walter pour cela. Pas de question. »

En résumé, Ferguson a emprunté une phrase utilisée plus tôt par le frère cadet de Smith, Ian.

« Je cherchais un mot qui résume cet homme et c’est définitivement géant », a-t-il déclaré.

Ally McCoist a relayé les attributs de son mentor.

« Il était loyal, il était attentionné, il était prévenant, il était honnête, il travaillait dur, il était incroyablement sympathique, il vous mettait juste à l’aise et un sens de l’humour absolument méchant », l’ancien joueur et manager des Rangers mentionné.

McCoist a souligné que l’héritage de Smith était sa famille immédiate – sa femme Ethel, ses fils Neil et Steven et sept…

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