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Thanksgiving, le jour où les États-Unis se passionnent pour le football américain

« Les festivités commencent doucement à se préparer. Pour ma part, j’ai prévu trois repas et je sais que le football américain sera à chaque fois à la télé. Elio a profité de la fin de l’« interdiction de voyager » pour s’envoler pour les États-Unis rejoindre sa belle-famille et ses amis. Pour ce fan des New Orleans Saints et community manager du compte Twitter « Saints France », Thanksgiving rime avec football américain. Comme dans le reste du pays, repas gigantesques et bals vont traditionnellement de pair.

Une émotion qui s’explique tout d’abord par l’importance de la fête dans la vie des Américains. « L’Action de grâce est un des rares moments, parfois plus que Noël, où les familles se réunissent et passent la journée ensemble, c’est donc un moment très fort de convivialité », explique Jean-Baptiste Guégan, géopoliticien du sport. Dans un très grand pays, où les occasions d’être ensemble sont rares, Thanksgiving est devenu un rendez-vous incontournable.

« Les Américains ont peu de temps libre et ils en prennent rarement », a déclaré Richard Tardits, ancien secondeur des New England Patriots et seul joueur français à avoir disputé des matchs de saison régulière dans la NFL. « Donc, Thanksgiving, qui est un jour férié légal, quand nous ne travaillons pas, est une réelle opportunité pour eux d’être ensemble. » Des retrouvailles qui se sont très vite transformées naturellement en football américain, le sport le plus populaire du pays.

Les fans des Cowboys de Dallas et des Bills de Buffalo avant leur match de Thanksgiving, le 28 novembre 2019 (WESLEY HITT / GETTY IMAGES NORTH AMERICA)

« Les deux indicateurs de l’identité nationale américaine sont Thanksgiving et le football américain », note-t-il…

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