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Union Saint-Gilles, le grand succès d’une petite équipe de football belge

DOSSIER – Nouvellement promue en première division, cette modeste équipe, détenue par un holding britannique depuis 2018, suscite un engouement croissant chez nos voisins du nord.

Le stade de l’Union Saint-Gilloise est situé en région de Bruxelles-Capitale. Infographie du Figaro

En ce dimanche pluvieux de fin décembre, le stade Parc-Duden, en région de Bruxelles-Capitale, est étrangement calme. Le Covid-19 impose, pour le dernier match de l’année, l’admission dans les tribunes uniquement des journalistes et des adhérents. Soudain, des chants se font entendre de l’extérieur de l’enceinte. Les yeux sont levés : sur une colline voisine, toute une fanfare se rassemble, allumant des feux de Bengale, pour soutenir, malgré tout et de loin, ses joueurs.

Le succès de l’Union Saint-Gilles est une belle histoire, car probablement seul le football est capable de le produire. Celui d’un des clubs les plus titrés de Belgique – onze scudetti au contre-la-montre – est revenu en première division après quarante-huit longues années loin des plus hauts niveaux. Celle aussi d’une équipe qui vient d’être promue, et qui finit championne d’automne de la compétition nationale, avec 7 points d’avance sur la première concurrente.

Le succès des matches de l’Union est tel que les places se vendent comme des petits pains. Virginie Krotoszyner

Fondée en 1897, l’Union et ses acteurs, surnommées …

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